“Tierra” Mendoza recuerda su pasado en Grecia: “Tuve que llorar para que me dejen libre”

Recuerda que con su primer contrato en ese país lo estafaron. Hoy es asistente en el San Martín de Pisco y desea continuar en el fútbol peruano.

José Mendoza jugó en el fútbol griego. Ahora, quiere aplicar lo aprendido desde el banco en la Copa Perú 2021.

José Mendoza jugó en el fútbol griego. Ahora, quiere aplicar lo aprendido desde el banco en la Copa Perú 2021.

Copa Perú 2021. Le dicen Tierra y de su mejor época en el fútbol dejó como recuerdo sus peinados raros.  Hoy, José Mendoza Zambrano (39) se resiste a colgar los chimpunes, mientras tanto se desempeña como asistente técnico en el San Martín de Pisco, que en pocos días más jugará la Gran Final de la Copa Perú.

Tierra tiene para enseñar. Universitario de Deportes, Sporting Cristal, Juan Aurich, Alianza Atlético, entre otros, a nivel local, y el fútbol de Grecia forman parte de su CV. En ese país vivió experiencias que así nomás no va a olvidar, pero tampoco lo frenaron, siguió y aún hoy continúa en el mundo futbolístico. 

Estuviste en el grupo de jugadores que tuvieron la ocasión de jugar en Grecia. ¿Qué tal experiencia?

Llegué solito al Veria (2007), pero después fue Cuto Guadalupe... Me pasaron cosas increíbles.

¿Qué cosas?

Viajé justo el día de mi santo (24 de julio) al llegar a Grecia, mi empresario me dijo que no firmara hasta que él llegue.

¿Le hiciste caso?

El contrato estaba en griego, pero había un brasileño que sabía ese idioma, me dijo firma nomás, es una boleta, tonto le hice caso y firmé. ¿Pero sabes por cuántos años era el contrato? Nada menos que cinco. Al llegar mi representante se peleó con el presidente.

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¿Hiciste buena amistad con el Cuto?

Sí, pero el primer día tuvimos un incidente. El primer día de los entrenamientos nos quedamos dormidos y llegamos cuando ya terminó todo, felizmente el técnico, que era muy joven, nos apoyó.

Aprendiste el idioma griego?

Me defendía, me compré un diccionario y aprendí lo básico. Grecia es otro mundo, la gente vive su vida y no se mete contigo.

¿Por qué elegiste el fútbol griego si tenías ofertas de otros países?

Quizá ese era mi destino. Tuve ofertas de Ucrania y Alemania, pero tenía cinco años de contrato, y para dejar el club tuve hasta que llorar.

Por esos tiempos tuviste la ocasión de jugar en la selección peruana.

Freddy Ternero me dio la oportunidad, ganamos la Copa Kirín, en Japón, el 2005. Ese recuerdo es para mí y para mis hijos.

Rey de los cortes

Tú fuiste uno de los primeros jugadores que innovó los cortes raros de pelo.

Tenía un amigo que era barbero, que me dijo si podía hacer diseños en mi cabeza.

Había uno especial con rayas.

No seas malo, mi cabeza era media rara y se veía con rayas.

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¿Cómo nace el apodo de Tierra?

Un tío mío fue quien me puso ese apelativo. Yo acompañaba a mi primo a la chacra a sacar camote y allí nació el apodo. Nuestro tío le puso Terroso a mi primo y como yo era menor, me decía Tierrita. Ya en Lima se modernizó el apodo y me decían Thierry (por el francés Thierry Henry).

¿Crees que pudiste lograr muchas más cosas en el fútbol?

Por mi carácter perdí muchas cosas.

Vivía en el Lolo

¿De qué barrio eres?

Nací en el barrio de la Florida, en Pisco, y estudié en el colegio José de San Martín, con el que llegué a la Etapa Nacional en el fútbol. El director me daba la posibilidad de elegir a los jugadores de la selección.

¿Te presionaban los amigos para elegir el equipo?

Nada, yo era justo y no es que solo de mi salón seleccionaba, sino de todos.

¿Cómo ingresaste a la “U”?

Tenía 13 o 14 años y con Jhon Galliquio nos recomendaron a la “U”, pero solo jugábamos en los campeonatos y recién cuando termino el colegio me alojaron en el Lolo Fernández, donde soporté una etapa dura por todo lo que me pasó.

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¿Qué hiciste con el primer sueldo que cobraste?

Viajé a Pisco y lo disfruté con mi mamá y hermanas.

¿Cuándo fue tu debut?

Fue contra el Nacional de Uruguay en la Copa Libertadores, me tocó ocupar el lugar que dejó Jean Ferrari, que había sido expulsado. No quería entrar, el técnico  (Tato Ortiz) me mandó a calentar y cuando me llamaba para ingresar me hacía el que no le escuchaba. Estaba nervioso, pero cuando ingresé, el Puma Carranza, que era mi ídolo, me guapeó, me dijo: “Juega, carajo, normal”, y seguí para adelante. Luego llegó el profesor Basualdo, quien me dijo que yo podía jugar en cualquier puesto.

El 2007 vas a Cristal, Jorge Sampaoli era tu técnico. ¿Cómo te sentías con él?

Es uno de los mejores técnicos que he tenido, aunque mucha gente lo llamaba Enfermo. Me hice muy amigo de él y me ayudó mucho en mi crecimiento futbolístico. Era un técnico que se amanecía para estudiar al rival, cómo se mueve, qué hacía, en qué momentos debíamos picar, saltar, etc.

Tierra hoy 

Dejaste el fútbol y ahora te desempeñas como asistente técnico en San Martín de Pisco, ¿qué tal esa labor?

El técnico es Lizandro Barbarán, yo soy uno de los asistentes del equipo que es de mi barrio, en Pisco.

De ese equipo salieron varios jugadores que estuvieron en Primera, ¿no?

Sí, uno de ellos es Pedro García, que estuvo en Alianza Lima y Alianza Atlético.

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Podrías hacer historia si ese equipo llega a la Liga 1.

Ya hemos cumplido el objetivo de estar entre los 8 finalistas, eso era lo más difícil y ya se consiguió.

¿Es verdad que eres uno de los asistentes técnicos mejor pagados?

Nada, estoy dirigiendo gratis, mi madre y mi familia me dicen qué hago ahí si no me pagan. Les digo que será un peldaño para el desarrollo de mi carrera. Además, si se logra el objetivo de estar en la Liga 1 o Liga 2 servirá para retirarme oficialmente con mi gente.

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